Levercirrose

Bij levercirrose worden gezonde levercellen vervangen door littekenweefsel. Dit is een onomkeerbaar proces. Wanneer er te veel littekenweefsel in de lever zit, kan dit de leverfunctie verminderen of zelfs uitzetten. De lever stopt dan met functioneren. De lever is onder andere belangrijk bij de opname van voedingsstoffen uit het bloed. Daarnaast breekt de lever schadelijke stoffen af en ruimt afvalstoffen op.

Levercirrose kan verschillende oorzaken hebben. Het kan bijvoorbeeld ontstaan door een acute of chronische leverziekte, langdurig alcoholgebruik of diabetes mellitus.

Doordat de lever niet meer in staat is om afbraakproducten en afvalstoffen op de juiste manier af te voeren, komen er meer afvalstoffen in het bloed. Hierdoor kunnen klachten ontstaan, zoals:

  • Jeuk;
  • Vermoeidheid;
  • Verminderde spierkracht;
  • Verminderde eetlust;
  • Misselijkheid;
  • Braken;
  • Gewichtsverlies;
  • Buikpijn;
  • Concentratieverlies;
  • Geelzucht.

Doordat de klachten nogal vaag kunnen zijn, wordt de diagnose vaak pas in een laat stadium gesteld. Hierdoor kunnen er complicaties ontstaan, zoals:

  • Ondergewicht of ondervoeding;
  • Oedeem (vochtophopingen);
  • Vetdiarree (vettige en kleverige ontlasting);
  • Hypertensie;
  • Botontkalking;
  • Tekort aan micronutriënten.

Eén van de meest kwalijke risico’s bij levercirrose is ondervoeding. Ondervoeding heeft namelijk een negatieve invloed op de werking van de lever. Daarom is het erg belangrijk dat je goed eet en voldoende vitamines en mineralen binnenkrijgt.

Waar kun je op letten?

  • Gebruik geen alcohol;
  • Neem een (licht) energieverrijkt dieet. In hoeverre dit nodig is, hangt af van de ernst van de cirrose en je persoonlijke voedingstoestand. De diëtist kan je hierin adviseren;
  • Gebruik minimaal 3 melkproducten per dag. Het belang van eiwitten stijgt met de ernst van de cirrose. De arts of diëtist kan je hierover extra informatie geven;
  • Eet kleine maaltijden, verspreid over de dag (minimaal 6 eetmomenten per dag);
  • Eet verder volgens de richtlijnen gezonde voeding.

De diëtist helpt je bij het binnen krijgen van voldoende energie, vitamines en mineralen. Hierdoor voorkom je de kans op ondervoeding. Dit is een risico voor iedereen met levercirrose, ook voor mensen met overgewicht.

  • Als er bij jou levercirrose is vastgesteld;
  • Als je last hebt van ongewenst gewichtsverlies;
  • Als je last hebt van vetdiarree;
  • Als je denkt dat je een tekort hebt aan vitamines en mineralen;
  • Als je een levertransplantatie hebt ondergaan en je advies wilt over gezonde voeding.